Vallenato and Bachata

Throughout its history, bachata has been a remarkably adaptable genre. While the fusion of bachata with balada has not been met with widespread acceptance, fusions of bachata with certain other types of music have enjoyed a great deal more success. The generation of Dominicans who grew up during the 1990s listening to bachata is different from the bachateros who went before them. In the Dominican Republic, the new generation of bachateros are much more likely to be from the middle class than earlier musicians were, and many of them have studied music formally. In New York and other U.S. cities, young bachateros have been exposed to international styles which their predecessors had known only from a distance. The diversity of influences present in the work of U.S. based bachateros has provoked an interest in these other styles in the Dominican Republic as well.

Although not the best known, guitarist Martires de León has probably been the most influential figure in bachata from 1998 to the present. De León, a prodigiously talented guitarist, has dedicated himself to the study of a wide range of styles on the instrument—among them blues, trio music, and jazz harmony. As an arranger, he has dominated the genre as no one else, with the exception of Edilio Paredes before him; an astonishing number of the most popular acts in bachata use De León to arrange and record their songs, among them Monchy y Alexandra, Alex Bueno, Los Toros Band, Yoskar Sarante and El Gringo de la Bachata. De León and his talented group of musicians have also perfected the formula which Antony Santos and his contemporaries developed of a melodic introduction, verse, and a rhythmic “mambo” section marked by increasingly percussive bass parts and merengue-like patterns on the bongó and güira.

One of De León’s most commercially successful strategies has been the practice of recording Colombian vallenatos as bachatas. The first bachatero to successfully employ this practice was Luis Vargas, with “Cenizas frías” in 1994, and even more convincingly with “Volvió el dolor” in 1997, which became one of the most popular bachatas of the decade. After Vargas’ success, an increasing number of bachateros began recording vallenatos.

Vallenato and bachata are natural partners in both form and content. Vallenato, like bachata, has a history as music of bitterness and lost love, and the rhythms underlying the two styles are readily adaptable to one another. The elegant poetry of vallenato lyrics have, in De León’s view, brought bachata to a new level and forced even those bachateros who write their own songs to come up with a more polished product. In the process, bachata has lost some of its significance as an urban folk genre; at the same time it is now able to appeal to a wider and more diverse audience.

It must be added that when these songs are arranged by De León or one of his many imitators, they exhibit a whole spectrum of influences besides that of vallenato. Dissonant chords reminiscent of trio music, runs on blues scales, and mambos in the style of Puerto Rican jíbaro music are all hallmarks of Martires’ playing, giving bachata an international sound it has never had before. The refined style has lead to substantial commercial inroads into Mexico and Latin America, with Monchy y Alexandra, Martires’ own group, leading the way.

Other bachateros have looked for international appeal. Elvis Martinez, a singer who has used De León for many of his recordings, has given his songs and his image the feel of Spanish rock, along the lines of Maná; David Paredes, Edilio Paredes’ oldest son, had a hit in 2001 with a song called “No Speaki Spanish” whose mambos were straight out of rock and roll (Buddy Holly: “Not Fade Away”); and Zacarias Ferreira had some success with a song called “Amiga veneno” which featured a rock guitar sound, a sound which Ferreira has used extensively on the CD El amor vencerá.

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172 Comments

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EL REY DE REYES August 16, 2014

A Carlos 18 Aug 09. mierda la cagaste, cuantos años tiene el merengue? el merengue tiene mas de 300 años amigo, el merengue surgio en la epoca colonial, y aparece en los archivos de las indias. que porqueria dices, el merengue es mas viejo que esa mierda de vallenato que solo es una copia del merengue, son y puya a esto ellos le llaman aires para no decirle copia directa jajajaja. pues eso es lo que es el vallenato, una copia directa de estos tres generos musicales jajajajaja

la bachata es mas vieja que esa mierda de vallenato.
la bachata, nombre que se designa hoy para este genero musical nacido en RD, SU NOMBRE ANTECESOR ERA JOLGORIO, Y ANTES DE JOLGORIO SE LLAMABA FANDANGO DOMINICANO, O BAILE CAMPESINO
ESTO ESTA EN El martiniqueño Moreau de Saint-Mery, describe el fandango en 1783 , como un baile donde se acompañaban de “guitarra o con sonido de calabaza o maraca que agitan”, mientras que William Walton lo describe en 1810, como uno de los bailes nacionales, más movido que el bolero ESPAÑOL, y que también se acompaña de voz y guitarra, y que era considerado como repulsivo por su obscenidad. De modo que el fandango ya muy temprano el siglo XIX, se le tenía como baile y música, principalmente de la zona rural.

LA BACHATA Y EL MERENGUE SON AUTÓCTONOS DE RD, AMBOS MUCHO MAS VIEJOS QUE ESO A LO QUE LLAMAN VALLENATO, QUE ES UNA COPIA DEL MERENGUE, SON Y PUYA A LO QUE PARA NO LLAMARLE COPIA LE LLAMAN AIRES JAJAJAJA QUE BASURA NO!

ES SUMAMENTE RIDICULO DECIR QUE LOS DOMINICANOS SE COPIARON EL MERENGUE DEL VALLENATO, CUANDO ES AL REVES, JAJAJAJA EL VALLENATO SE COPIO DE TRES GENEROS MUSICALES Y LOS ADOPTO COMO SUYOS, MERENGUE, SON Y PUYA..... NO HAY COLOR!! EL VALLENATO NO EXISTE, Y NI ES UN GENERO MUSICAL AUTÓCTONO.. SOLO SON MERENGUE, SON Y PUYA NADA MAS..

Diomedez Guerra July 11, 2014

@ CASTRO: Creo que la investigacion arriba presentada nos deja a los lectores con poco que argumentar. No solo dice que la bachata efectivametne se origino como tal en RD, sino que tambien se hizo mas popular primero con JLG y luego con las adaptaciones de letras vallenatas. NO se puede tapar el sol con los ojos, el vallenato de origen Colombiano, sin ser un ritmo tipico para bailar, conquisto a otros paises gracias a una gran tradicion de composiciones liricas y musicales. Es por ello que ALGUNOS bachateros modernos han prestado sus letras. Que bien por ambos países, que bien por ambos ritmos.

inosan May 6, 2014

ha. vallenato as well as bachata, as well as jazz, comes from the pain of the african peoples that were brought to slavery, the africans and the ancient pentatonic scale, as well as the aborigines from the caribbean region and even further up the Andes. they come as well from Bach and the european classical musics because the scales, chords, melodies, were first documented intelligently by the europeans. then comes south america, where ALL our supposedly folkloric musics are not really pure folklore…but that is another story.

aimee castro Ruiz May 5, 2014

Cuantas cosas tiene uno que le leer que tiene que ver la bachata y el vallenato por diossssssss ,lo unico seria que son generos de pueblos. los dominicanos no conociamos lo qu eera el vallenato para que digan que lo estan copiando .romeo canta ballenato prince royce canta vallenato juan luis guerra canta vallenatos . lo que si ha hecho por ejemplo eddy herrera que canta merengue y el torito es coger la cancion que ya se grabo y fusionarla como hacen billonessssssss de artistas ok. ademas dejen de estar comparandolas que los colombianos que son muchos que hay en santo domingo se llevan muy bien con nosotrosssssss.

andy ortiz March 23, 2014

La verdad es que las bachatas actuales son versiones de vallenatos colombianos, el nivel de composicion en este genero musical es casi nulo, lo unico q hacen es pasar los vallenatos a bachata y despues las presentan descaradamente como canciones originales, enganando a la gente y masacrando el folclor de otros paises como Colombia, en verdad es vergonzozo

david February 7, 2014

pero señores sin animo de ofender, recordemos que hasta el mismo jorge celedon dice que le agradece a hector acosta el torito por que por el el vallenato llego hasta los premios grammy

jdog August 22, 2013

intellectually poor domicans, denying the fact they have copy the lyrics of many vallenatos songs, and made it in to bachata, also copied the meregue rhythm from the customized colombian accordions and claim they invited meregue, the truth is vallenatos and colombian folkoric music has real history and time, as compared the ficticious history domicans write on wikipedia, we all know any folkoric music is older than any folkoric music from the caribbean island, after all did they not get their independence from united states in the recent century, no real history there.sad that they copy everything from food to music, with no shame, and bashfully feel such pride.pitiful.

You March 11, 2013

Bachata started en Cuba many moons ago........

Abe Luna February 16, 2013

Antes de Luis Vargas y otros bachateros, quien llevo la bachata a un nivel internacional fue Juan Luis Guerra, y el no interpretaba vallenatos. Sus canciones eran todas de su autoria y con un grado de poetica mucho mas elevado que muchos vallenatos. A proposito, La bachata tiene mas en comun con el bolero que con el vallenato, pues la bachata no es mas que un bolero rapido y con un estilo de baile distinto. Lo que pasa es que muchos colombianos estan celosos porque el vallenato no ha tenido el mismo exito comercial, a nivel internacional, como lo ha tenido la bachata. Ellos quieren credito por el exito que ellos no han alcanzado ni aun con su propia musica. No lo digo de mala manera, pero es la realidad. Ademas, lo que muchos de ellos presumen o quieren inferir al relucir esta situacion es que ellos tienen mas talento que los Dominicanos para escribir, y ese prejuicio los lleva al racismo. Pero hoy dia muchos ya no pueden hacer mas estas escusaciones, de que los bachateros estan copiando sus caniones, pues artirtas como Aventura, Prince Royce y Extreme han demostrado el talento y la creatividad del Domincano, y eso nos llena a todos de orgullo.

Lenin December 23, 2012

Lizeth Ruiz: Tu tenias las máximas notas en ortografía en el high school? Verdad? Lo digo x lo de "macsimo", "relles", "ballenate". But don't worry... tu prosa está mejor q la de "Monchy y Alejandra"!!!
Betty: De donde salio Ud? Sabia q en Colombia no hay muchas fuentes de trabajo y q Colombianos con Maestria trabajan (legalmente) en Australia, Singapur, Sud Africa, Kazakistán, Marruecos, aparte de España y Ecuador. Lo se x q he chateado con varios de ellos. Algunos hicieron el pre-grado de Medicina en Quito... y llevan el Vallenato en la sangre y en los CDs... Me esta diciendo q en todos esos lugares se escucha Vallenato SOLO gracias a que ya han escuchado BACHATA??? Ahhh??? Discúlpeme pero... qué fuma Usted???
Dinho: No te conozco, pero considérate mi hermano...