Luis Vargas - Bachata pioneer

A new chapter in the history of bachata began in 1987 when Blas Duran introduced modern stylistic innovations like the electric guitar and multi-track recording. Luis Vargas was the first of a group of bachateros, all from the Northern Dominican frontier with Haiti, who followed Durán’s lead to take advantage of the commercial viability brought to bachata by the new, more modern sound.

Before Vargas, the frontier, or “la linea”, had not been known for producing noted guitar musicians1. Duran is from Nagua, a resort town north of San Francisco de Macoris, and many of the important bachateros of the acoustic requinto era were from the campos around San Francisco or Nagua. La linea, however, had been the province of merengue tipico, traditional merengue played with guira, tambora and accordion. It is significant that bachateros from the frontier, like Vargas and his great rival, Antony Santos, became popular when merengue played on the guitar was in the ascendant after Durán’s bachata-merengue hit: “Consejo a las mujeres”.

While Vargas’ music is the product of several different influences, his early career cannot be separated from that of Blas Durán. Like Durán, Vargas’s recordings from the late 1980s contain more merengues de guitarra than bachata proper, and the lyrics are invariably sexual double-entendres (doble sentido). The guitar introductions on early Luis Vargas songs like “El zapatero” and “La maravilla” are clearly inspired by the introductions of Blas Duran’s guitarist Jesus Martinez. Vargas’ style comes from a variety of sources, however, and he had clearly learned much from the guitar merengues of Eladio Romero Santos, always popular in the Dominican countryside.

Vargas began recording bachata as early as 1982, singing in a sobbing baritone style which echoed both that of Luis Segura and that of his predecessor on the frontier, Victor Estevez. It was not until the late 1980s, however, that Vargas gained widespread popularity with his new style of merengue de guitarra, which was neither orchestra based, like Durán’s, nor as rustic as Romero Santos’. It was also with these first merengues that he made his real impact on bachata. Numbers like “El machetazo” from 1988’s “El tomate” helped to begin a revolution in the genre. Vargas gained his first large-scale commercial success with his album “La maravilla”, released in 1989. The album’s hit number was a bachata called “La traicionera”, which switched back and forth between bachata and merengue, while delivering some of the bawdiest lyrics ever heard in the genre.

In Luis Vargas’ early bachatas, like “La traicionera” and “Esa mujer”, we begin to hear the merengue influenced characteristics of the frontier bachateros which would so impact modern bachata. The bongo began to be played with sticks rather than hands, and in rhythms with characteristics borrowed from merengue. The lead guitar, also, played merengue figures over the bolero rhythm of the music. The sobbing baritone vocal style of Vargas and other frontier bachateros also came to characterize the genre.

In 1990, Anthony Santos left Vargas’ group, where he played guira, to form his own, and for personal and professional reasons the two became bitter rivals. Real though it was, Vargas was quick to exploit the rivalry for commercial reasons. While Santos, on his way to undisputed commercial supremacy, was generally content to ignore Vargas, most of Vargas’ recordings began to include at least one song which poked fun at his rival. One of these, “El envidioso”, became a major hit. At the same time, Vargas was curbing his use of “doble sentido”, sexual double entendre. Santos and another frontier bachatero, Raulin Rodriguez, first demonstrated the enormous commercial potential of the modern electric style when coupled with lyrics which were romantic rather than bawdy. Luis Vargas soon followed their example - parting company with Blas Durán, who continued to record doble sentido. Vargas’ greatest commercial success came from the romantic, although certainly rough-and-tumble, bachata, “Loco de amor”, in 1992.

In the same recording as “Loco de amor”, Vargas remade a Colombian vallenato, “Cenizas frias”, and he repeated this formula several years later with “Volvió el dolor” (1997), a song which came to be, along with “Loco de amor”, his anthem. The success of “El dolor” inspired other bachateros to look to Colombia for material. An entire generation has followed in Vargas’ footsteps, with Monchy y Alexandra and their guitarist, Martires de Leon, leading the way in adapting vallenatos to the bachata format.

Vargas’ star has dimmed since “Volvió el dolor”. Although he is certainly one of the pioneers of modern bachata, Vargas has not shown the same talent as his great rival, Antony Santos, for adapting to the changes the genre has undergone. While his recent recordings have had some success with his already established audience, he is no longer considered, as he was for many years, one of bachata’s premier acts. He continues to perform in the Dominican Republic and New York City, and to record new material; but he is generally known for past hits like “El dolor” and “Loco de amor”.

1. Notable exceptions are Julio Angel, the author of “El Salon”, who is a native of Santiago, Rodriguez, and Victor Estevez, of Castañuelas.

-- David Wayne

Comments

Luis Vargas papá el autor de la bachata

luis varga ere un montro en tarima sigue ronpiendo mi idolo

hola gracias por eso comentario tan lindo para no sotros los los minicanos

Soy de Argentina y lo vi esta noche en ran cho jubile y me encanto.el es muy fashion.
aliciaromero13@yahoo. Com

Sorry to hear about your mother. You are a great Bachatero but may I ask the name of your pianista. The boy looks like prince roy.I had fallen in love witb his face n smile! I saw him @ caribe nite club san Diego CA.. Here is my cell..619-674-9676 I just want to say hi to the boy.thanx

Luis, lamento mucho lamuerte de su madre yo se como duele porque yo pase ese dolor incomparable ; que dios lo acompañe en sudolor : departe de martin hermano de mamoña.

Luis, lamento mucho lamuerte de su madre yo se como duele porque yo pase ese dolor incomparable ; que dios lo acompañe en sudolor : departe de martin hermano de mamoña.

Luis desde el dia que Murio tu madre te pose en mi pagina de Facebook,pues para decirte que te accompano en tu dolor Manito

HOLA LUIS DESDE SIEMPRE HE SIDO UN SEGUIDOR DE TU MUSICA POR EL ESTILO UNICO K SOLO TU CUENTAS CON EL ,SE K ESTE MUNDO DE LA MUSICA ES MUY DIFICIL Y MAS EN ESTOS TIEMPOS K LA EVOLUCION DEL MUNDO VA TAN RAPIDO, PERO SIGUE PALANTE K ERES D LOS MEJORES ,FUI A UNA ACTIVIDAD TUYA EN MI SUEñO DISCOTEC EN PROVIDENCE EE.UU.

Sin duda es el mejor bachatero. La letra de su música es muy bonita y el sentimiento que le pone a sus canciones es incomparable

creo k luis vargas es el mejor bachatero de mi país para el k escucha bachata desde pequeño lo escucho y lo sigo

sin duda luis es uno de los q ha cambiado la bachata de nuestro pais y le ha dado vida, para q surjan nuevos talentos.... Sigue pa''lant y lanzat un merengue al estilo ""VENDITA SEA MI MAMA POR HABERM PARIDO MACHO"... T.Q.M

Gracias a Dios por este ejemplo musical!!!!!!!!!!<Luis Vargas>

CREO Q LUIS VARGAS ES EL MÁXIMO INNOVADOR DE LA BACHATA, ADEMAS DE SER UNO DE LOS ARTISTAS MAS RESPONSABLES CON LOS COMPROMISOS Q ASUME

de verdad anthony santos no puede contigo en la guitarra,pude verlo en el concierto de ROMEO SANTOS.desde Higuey DIONI.

luis eres el mejor del mundo de corazon .. calca music

tu eres el mejor dale promoción a tu nuevo tema que esta bello a qui en el país rep dom

De todos los bachateros a mi me encantan Yoskar Sarante y Luis Vargas sus canciones tienen una letra especial me fascinan son los mejores

LUIS VARGA EL REY SUPREMO ESCUCHO MUCHO TU MUSICA Y ERES MI IDOLO ADMITRO MUCHO TU MUSICA Y ESPERO QUE ALGUN DIA VENGAS A CHILE DE CRISTIAN Y GUISELA

como puede obtener el telefono para contrataciones

Feliz Cumpleaños al mejor bachatero!!!

luis tu eres el mejor bachatero y mi idolo pero no me gusto k tefuera con danilo si por ellos tu tefuiste del pais y ahora tu lo estas apollando no lo creo cuidate y sigue con tumusica

luis sigues que tu eres maestro de todos los vachatero
aunque le duela

luis vargas es el bachatero que todavia mantien elverdadero jenero bachata

soy un fiel admirador tuyo desde tu tercera produccion el tomate desde ahi vengo dandole cavida a todos tus exitos te felicito por la tremenda produccion the legend lastima que no se le pudo hacer la promocion que mandava eres millonario de exitos y fuiste el primero que pegaste el genero y te felicito por la pela que le diste a anthony santos en el concierto de romeo santos emotiva a que salga a la venta ese concierto en vivo para que tu carrera tome nuevo giros un cosejo de un amigo fiel de toda tu carrera tony bachata

luis varga esss el mejor esponente de las bachata y siempre los sera

No solo es un gran artista sino una gran persona!

EL MEJOR BACHATERO DE LOS TIEMPOS! DESDE NIÑA TE ESCUCHÓ Y HOY MIS HIJOS TE ESCUCHAN JUNTO A MI. QUE DIOS TE BENDIGA MI REY SUPREMO!!!:-)<3

MI ARTISTA PREFERIDO, DE LA BACHATA , LUIS VARGAS

LO MEJOR COMO BACHATERO Y COMO PERSONA CREO POR SU TRAYECTORIA CREO KE ES UN HOMBRE HUMILLDE A PESAR DE TENERLO TODO EXITOS Y MAS EXITOS PARA EL KE DIOS LO BENDIGA SIEMPRE UNOS DE SU AGMIRADORES JOVENES KE LO ESCUCHO DESDE KE ERA MUY PEKEÑO Y TODAVIA LO ESCUCHA COMO EL PRIMER DIA

puertorico guayama soy incapacitada pero me gusta la musica de bachata

para mi es el que mas aporte ha dado a este genero, aunque creo que su debilidad esta en la promocion, mas que en la produccion.

donde vive luis varga actualmente??? y cuanto tiempo tiene que no vive en santo domingo.

Abras alguien que mejor k luis vargas? no, nadie ,viva luis vargas, hay buenos, pero el #1 es luis vargas.

yo soy el filin y para mi luis vargas ta al primel nivel el supremo pake te lo gose.y pa eso envidiosos ta te kieto como dice luis vargas bella idiota pobre infelises.

me gusta a luis vargas desde nino sienpre sera el mejor bachatero

...Y YO Q SIEMPRE ME HE DEFINIDO COMO EL MAS GRANDE ADMIRADOR/SEGUIDOR DEL REY SUPREMO. CUANDO VEO TANTAS MUESTRAS DE CARIÑO DE LA GENTE HACIA TI"LUIS" ME SIENTO TAN BIEN DE SABER Y RECONFIRMAR Q NO ESTAMOS SOLOS, Q LA LEGION DE FANATICOS TUYA ES DEMASIADO GRANDE. Y ESTOY D ACERDO CON LOS DEMAS, SIEMPRE HAS SIDO EL MEJOR ENTRE LOS MEJORES,PERO NO DEBES DJARTE CAER POR NINGUNA ADVERSIDAD. DEBES DE HACERLO POR NOSOTROS. POSICIONARTE EN EL UNICO LUGAR Q TE MERECES "EL No.1 DE TODOS LOS TIEMPOS

es el bachatero con mas categoria k puede aber x eso te almiro ere y sera mi bachatero faborito sigo tu bachata desde k comensate a sonar

como puedo comunicarme con el cual es el teléfono de su representanta

ALL HE PLAYS...... IS FABULOUS... LUIS VARGAS AND ANTONY SANTOS... ARE SUPER GREAT

El contenido es en general muy valioso, pero algunas fechas son erróneas. Hay que hacer algunas correcciones, pero es un trabajo muy prometedor. Felicitaciones, y a seguir puliendo esta prominente obra.

luis vargas soy josemigue y me en canta tu bachata todas sin es secion gracias por mante nerno contu musica

HOLA LUIS DIME KE PASA KE NO ESTA SONANDO EN LA REPUBLICA DOMINICANA NO TE OLVIDE KE TU TIENE MUCHO SEGUIDORES AKI EN ESTE PAIZ ME GUSTARIA KE BOLBIERA ACER EL MISMO REY DE ANTES KE NO RESPETA NINGUN BACHATERO ANIVEL MUCICAL PARAMI ERS EL UNICO BACHATERO GRANDE KE HAY PERO INBIERTE MAS DINERO PARA KE TE SUENEN POR KE ESTE MEDIO YA NO ESTA COMO ANTES KE PONIAN TODOS TU TEMAS SIN PAGAR PAYOLA NO LO AGA POR LO DUEÑO DE EMISORA ASLO POR TU SEGUIDORE KE LE DAN DECEO DE ESCUCHAR UNA VACHATA TUYA EN LA RADIO ATENTAMENTE UN SEGUIDOR TUYO FIEL Y LA MISMA VES UN AMIGO KE KIERES KE ESTE POCISIONADO DONDE ESTAVA ANTES TE KIERO MUCHO PANA KE DIOS TE BENDIGA

sin duda alguna el rey es el rey,sienpre a existido el interrogante de cual es mejor de el y antoni santo.tenemos k ser sinseros son dos estilos muyyyyyy diferentes uno de amarge y el otro romantico.an alcansado la sima los dos. el estilo de antoni les gusta mas alas mujere y el de luis les gusta alos hombres.cada pez en su agua.me inclino a luis vargas por el amarge al interpretar sus temas.el dia k la bachata pierda la esencia del amarge no es bachata

tumusica es mui buena pero site aplicas mas le ganas atus alber sario

luis desde que estava pequeño eres la ilucion de un niño para mi pasaran de 100 años y no no nacera un artista como tu ,y ademas sabes que en R.D.existe un pequeño campo que te quiere de corazon que es villa los almacigos,tienes que darme una taquilla y la bebida para la fiesta del 17 de este mes aqui en villa los almacigos ,cuidate mucho nos vemos el domingo.HEROE

luis vargas para mi heres lo mejor que hay en vachata en republica dominicana nadie toca como tu la guitarra y tus letras lo mejor espero verte de vnuevo en new york yo estuve en queens en maracas y nos tomamos unas fotos que llego con mucha alegria saludos y cuidate mucho un amigo peruano que es tu admirador numero uno

HOLA LUIS VARGAS, LO FELICITO POR SUS EXITOS EN LA MUSICA, SOY ADMIRADORA DE USTED, ME GUSTA SU FORMA DE SER Y SUS CANCIONES LLEGAN AL CORAZON Y UN SENTIMIENTO TREMENDO. QUE DIOS LO COLME DE BENDICIONES PARA QUE TENGA MAS EXITO.

hola luis .me encanta tu musica en epecial las vieja

luis cuando esk sale la bachata de ustedet cuatro ala venta luis varga antony santo rulin y aventura