Luis Vargas - Bachata pioneer

A new chapter in the history of bachata began in 1987 when Blas Duran introduced modern stylistic innovations like the electric guitar and multi-track recording. Luis Vargas was the first of a group of bachateros, all from the Northern Dominican frontier with Haiti, who followed Durán’s lead to take advantage of the commercial viability brought to bachata by the new, more modern sound.

Before Vargas, the frontier, or “la linea”, had not been known for producing noted guitar musicians1. Duran is from Nagua, a resort town north of San Francisco de Macoris, and many of the important bachateros of the acoustic requinto era were from the campos around San Francisco or Nagua. La linea, however, had been the province of merengue tipico, traditional merengue played with guira, tambora and accordion. It is significant that bachateros from the frontier, like Vargas and his great rival, Antony Santos, became popular when merengue played on the guitar was in the ascendant after Durán’s bachata-merengue hit: “Consejo a las mujeres”.

While Vargas’ music is the product of several different influences, his early career cannot be separated from that of Blas Durán. Like Durán, Vargas’s recordings from the late 1980s contain more merengues de guitarra than bachata proper, and the lyrics are invariably sexual double-entendres (doble sentido). The guitar introductions on early Luis Vargas songs like “El zapatero” and “La maravilla” are clearly inspired by the introductions of Blas Duran’s guitarist Jesus Martinez. Vargas’ style comes from a variety of sources, however, and he had clearly learned much from the guitar merengues of Eladio Romero Santos, always popular in the Dominican countryside.

Vargas began recording bachata as early as 1982, singing in a sobbing baritone style which echoed both that of Luis Segura and that of his predecessor on the frontier, Victor Estevez. It was not until the late 1980s, however, that Vargas gained widespread popularity with his new style of merengue de guitarra, which was neither orchestra based, like Durán’s, nor as rustic as Romero Santos’. It was also with these first merengues that he made his real impact on bachata. Numbers like “El machetazo” from 1988’s “El tomate” helped to begin a revolution in the genre. Vargas gained his first large-scale commercial success with his album “La maravilla”, released in 1989. The album’s hit number was a bachata called “La traicionera”, which switched back and forth between bachata and merengue, while delivering some of the bawdiest lyrics ever heard in the genre.

In Luis Vargas’ early bachatas, like “La traicionera” and “Esa mujer”, we begin to hear the merengue influenced characteristics of the frontier bachateros which would so impact modern bachata. The bongo began to be played with sticks rather than hands, and in rhythms with characteristics borrowed from merengue. The lead guitar, also, played merengue figures over the bolero rhythm of the music. The sobbing baritone vocal style of Vargas and other frontier bachateros also came to characterize the genre.

In 1990, Antony Santos left Vargas’ group, where he played guira, to form his own, and for personal and professional reasons the two became bitter rivals. Real though it was, Vargas was quick to exploit the rivalry for commercial reasons. While Santos, on his way to undisputed commercial supremacy, was generally content to ignore Vargas, most of Vargas’ recordings began to include at least one song which poked fun at his rival. One of these, “El envidioso”, became a major hit. At the same time, Vargas was curbing his use of “doble sentido”, sexual double entendre. Santos and another frontier bachatero, Raulin Rodriguez, first demonstrated the enormous commercial potential of the modern electric style when coupled with lyrics which were romantic rather than bawdy. Luis Vargas soon followed their example - parting company with Blas Durán, who continued to record doble sentido. Vargas’ greatest commercial success came from the romantic, although certainly rough-and-tumble, bachata, “Loco de amor”, in 1992.

In the same recording as “Loco de amor”, Vargas remade a Colombian vallenato, “Cenizas frias”, and he repeated this formula several years later with “Volvió el dolor” (1997), a song which came to be, along with “Loco de amor”, his anthem. The success of “El dolor” inspired other bachateros to look to Colombia for material. An entire generation has followed in Vargas’ footsteps, with Monchy y Alexandra and their guitarist, Martires de Leon, leading the way in adapting vallenatos to the bachata format.

Vargas’ star has dimmed since “Volvió el dolor”. Although he is certainly one of the pioneers of modern bachata, Vargas has not shown the same talent as his great rival, Antony Santos, for adapting to the changes the genre has undergone. While his recent recordings have had some success with his already established audience, he is no longer considered, as he was for many years, one of bachata’s premier acts. He continues to perform in the Dominican Republic and New York City, and to record new material; but he is generally known for past hits like “El dolor” and “Loco de amor”.

1. Notable exceptions are Julio Angel, the author of “El Salon”, who is a native of Santiago, Rodriguez, and Victor Estevez, of Castañuelas.

-- David Wayne

Comments

DESDE HACE MUCHO TIEMPO SOY UN GRAN ADMIRADOR TUYO, Y TUS BACHATAS SON MOTIVO DE AMRGUE SIEMPRE QUE BEBO TUS MUSICAS SON MIS PREFERIDAS

VIVO TU MUSICA DIOS TE VENDICE,Y MIENTRA TENGA SALUD CUIDATE PARA QUE SIGA ALEGRANDO LOS QUE SEGUIMOS TU TRABAJO PALANTE

HOLA MIRA SOY TU FANATICA BEBE MIRA TU MUSICA ME ENSIENDE OK MIRA ME AMRGAN POR K TIENEN SEN TIMIENTO

luis te acuerda aquel dias el dias de tu degracia fue aquel dias que aquel policia seloso te quiso yevar preso dique por droga pero nosotro te veiamo cojiendo lucha con tu carro viejo y con las cangrejita poreso luis este y un tolete palante cabrone cojan lucha igual que luis con ese carro viejo donde felo catillo en las duarte

luis estubiste en tampa no pude ir a la fiesta pero espero buelba pronto .

HOLA LUIS SOY UN FANATICO TU YO SIGUE HACIENDO BACHATA COMO QUIEN CURA ESTA BIEN BONITA FELICIDADE DIOS TE BEDIGAS DOMINICANO SOY

hola luis soy un aferrimo a las vachatas tuyas,sobre todo las mas viejas,pero hay muy pocas de tus bachatas en intenet,por favor ponlas esas bachatas no deben morir.

estuve anoche en una actividad de luis,la gente lo quiere,el tiene su publico y su estilo que es muy de bachatero.lo dificil de esta carrera es mantenerce durante 2 decadas. y a los que piensen lo contrario{hay luis vargas p'a muchos anos}

estuve anoche en una actividad de luis,la gente lo quiere,el tiene su publico y su estilo que es muy de bachatero.lo dificil de esta carrera es mantenerce durante 2 decadas. y a los que piensen lo contrario{hay luis vargas p'a muchos anos}

luis vargas como tu nadie sigo tu musica desde que yo era un nino desde tus inisios haora yo tengo 26 anos de edad tengo todos tu cd eido a muchas de tus fiestas aqui en new york como en republica dominicana meindentifico con tu musica donde quiera que voi me yamo alberto .. chi_guachipa@hot mail.com

hola què tal bien yomllamo rachid marooco yo mègotas lagitara yo bousco trabajar 2120611786318

hola jo conecies a mi esposo a tou fiesta y el tipico de moca

senores el documental santo domingo blues es lo mas lindo que le ha podido ocurrir a la bachata cuanta emocion al ver tantas figuras que fueron estelares del genero bachata chequen el dvd luis y raulin son parte de las estrellas.

hola luis,soy luis tu hermano tengo muchos años que no hablamos si puedes contestame.Soy hijo del señor FREDDY TAVERAS tu padre.bay

soy tan fanatico de tu musica y de ti como persona. que casi discuto con mi compañero , por tu musica. siempre te escribo para ber si puedo odtener un mp3 de todos tu cd es mi sueño tener todas tu musica. mi tel. 809 507 2541

soy tan fanatico de tu musica y de ti como persona. que casi discuto con mi compañero , por tu musica. siempre te escribo para ber si puedo odtener un mp3 de todos tu cd es mi sueño tener todas tu musica. mi tel. 809 507 2541

hola meda placer de poderte decir como amo tu musica desde berlin grasia@hotmail.de

desde el cielo cecilio mendez sigue disfrutando de tu musica el fue y sera tu fanatico numero 1 y tu lo sabes de castañuelas al cielo el cecil escucha tu cancion hace un año y 5 meses que partio pero segue vivo en nuestro corazon amen

luis vargas el mas es el dj lulo nos vemos el sabado 11 en rancho cactus de villa sinda de castañuelas vamos en caravana paya con el dj tims hermano del cecil jordan un amigo que se fue a destiempo

les pido a todo el que le gusta la bachata y quiera saber todo lo que pasaron nuestros buenos bachateros antes de salir del anonimato conseguir el dvd santo domingo blues para que vean cuanta nostalgia nos da cuando vemos nuestros campos los bachteros viejos y como nos trataban a nuestros musicos, senores veanlo luis es uno de los protagonistas y se que les va a encantar se lo prometo.

ERES RE LINDO GUAPO

me gusta mucho la bachata de luis vargas es mi musica favorita y le pido adios llegar a ser como el cuando grave mi album.

Klk mi gente le habla chokolate bateria el baterista de luis na pa saludarlos y cuando quieran dejenme un msj joelmy_24@hotmail.com

Hola me llamo Orquidia y soy una seguidora tuya , vivo en España , la soledad me llebo a escribir canciones , como soy loca con la bachata , he pensado quien mejor que Luis para cantar mis canciones. Espero que si alguien esta interesado , se comunique conmigo le dejare mi email. admin2@ocptecnicos.es y bellisima0906@hotmail.com un beso a todos los Dominicanos

olaluis tu nomeconose pero meboy a presentar mi nombre es angel rafael manon soy hijo de el enpresario delsello de disco rmrecord enpresa que produse los disco de antony santos no te escribo para ablarte sobreel loago porque ase muchotiempo soy un seguidor de tu musica tengo una buna idea para quete pegue como ante llamame 8092178301 porfaelavor llamame. MUY IMPORTANTE

luis olvide dejarte mi correo electronico es GMT61@HOTMAIL.COM AHI ME PUEDES DEJAR CUALQUIER MENSAJE O UN NUMERO DONDE TE PUEDA CONTACTAR BYE TE CUIDAS

hola lui espero te encuentres bien se q lo estas por q DIOS esta siempre contigo nose si soy el mas fiel admirador de tus canciones pero si no lo soy estoy en segundo lugar soy el joven q etaba en islas caicos en providenciales te escrivo pra decirte q tengo unas cuantas canciones y quiero q le des un vistaso si alguna te es de interes yo ya estoy en el pais puedes contactarme al numero 829 731 6749 y al 809 215 1590 vivo en santiago de los caballeros se q te gustaran los temas trata de comunicarte conmigo si es posible q DIOS te bendiga cada dia mas y pa lante q tu eres el mejor tambien tengo un teme preparado a duo q es de padre a hijo q se ba a cantar bueno lui te dejo te cuidas bye

luis nosotros tus seguidores necesitamos saber si tu lees los comentarios y sugerencias.queremos saber de tus planes futuros en alguna entrevista o algo por el estilo.

Luis Que lo Que con tigo supremo tu eres buenos con el requinto bamos

HOLA SOY ROBERT DE PUERTO RICO ME GUSTARIA HABLAR CON LUIS VARGAS PARA SABER SI LE GUSTRARIA CERRAR UN EVENTO PARA EL 21 DE MARZO QUE SE LLAMA MERENGUE BACHATA Y RISA MI # ES 787-607-9680 ROBERT DIGITAL SOUND DJ

hola como tu estad felizdia del amor quiero tener nuedos amigos att:jennyfer

Me gustaria contactarme con "David C. Wayne" para entrevistarlo con respecto a una investigacion que estoy haciendo sobre la bachata y su evolucion. Gracias, Sammy_music86@hotmail.com

Luis vargas es mi artista preferido,desde nino eh seguido su musica,me atrae mucho su carisma y su originidad y sobre todo sus liricas.Yo le deseo mucha suerte y salud para que pueda seguir brindandonos su arte por muchos anos mas;son los deseos de uno de sus seguidores mas fieles,yo adonis perez el abusadorcito.

me encanta su musica

mi bachatero favorito te ire a bel el 19 en fortuna car was un armirador de todos tus exito jefe supremo att deiby francisco

hola soy yo de nuevo luis k bachata la k esta sonando ahora ....llora corazon la escuche por primera ves en italia k mi prima me la puso en el compiuter ese dia bebi tanto k me orvide del mundo....pork cuando escucho esa cancion me recuerdo de mi familia en santo domingo y de negro k lo amo tanto sigue asi luis espero conocerte en persona aunque yo e ido a baria fiesta tu ya en san fco de maciris cuando tu iba ala guirra.........cuidate mucho luis palante k tu ere el rey supremo......okkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk

luis tu ere los mejor de nuestra---rep dom soy tu mas grande armiradora me encanta tu cancione pork yegan a los corazones de todo el mundo palante luis tu ser grande entre los grande..............okkkkkk

hola otra ves,me siento contento luis,porque siento que has tomado un poco de la sugerencia que hice hace uno o dos meses sobre darle calor a los temas nuevos en las emisoras,esta sonando con insistencia el tema ¨quien cura el corazon¨y la gente lo esta solicitando sigue asi,invierte luis,que siga sonando,esa es tu carrera y debes capitalizarla para que produsca, se un poco sumiso en ese sentido,dejate llevar,acoje los buenos consejos y veras que muy pronto volveras a dominar los primeros lugares. bye

Luis los mejor en Dom Rep nadie mas

luis, jacinto peinado con dios escribeme

yo toda mi vida e soñado en conocerte

olle llosoi uno de tus fans como llopuedo saver cuanto tumecovras por una fiesta privada pero dime para llosaverlo pronto k llovoi de nopoli italia tusave tuas venido aki pero llovivo en san fransisco de macori y voi para ya pronto dime klk

SOY UNA FIL ADMIRADORA TUYA Y TUMUSICA SIEMPRE ESOÑADO COM VAILAR TODA UNA NOCHE TU TOCANDO ENVIVO CONOSERTE

hola luis,bendiciones para ti y los tuyos,quiero hacerte una sugerencia por este medio. hace un tiempito vi en brightcove.tv una interpretacion tuya casera del tema maniqui de sandro de america,quedo exelente,muy original como siempre lo haces,tienes por obligacion que hacerle los arreglos a ese tema a son de bachata sin ningun otro elemento. hazlo,hazlo.

luis espero que la cosa esten marchando bien y gracias por darle trabajo en algun momento a mi dos tio y a mi dos primos ,que son,, jose belliard (biruta) jhobanny belliard (memin) adony belliard (birutica)y joelmy belliard (memincito) sigue cosechando exito de los bueno tu hermano chiguete siempre lo llebo presente desde su fallecimiento tengo una foto de el que nadie la toca en la casa de mi madre ,esa foto es intocable ,, fue y siempre sera mi amigo porque el y mi padre que es el hermano de memin y biruta siempre que yo iva donde er me ajuntaba con chiquete,,,recuerdo que la ultima jira aqui en ny el fue a mi casa cuando yo vivia en donde mi madre ,,juntos a williams baez y biruta na creo que ya esta bueno de escrivir porque no solo yo te dejara saber que ere el unico supremo y jefe de la bachata.por muchos tiempo mas,,,,att:jesus belliard (el chocolate mas famoso de new york)

luis savemos k eres el rey supremo k eres el mejor el k le puso saco y colvata a la bachata por eso yo como los de mas te apollo por siempre se k lo ase con amor y entusiasmo por k lo yeva demtro como tu mismo dise con eso se nase y tu tienes el don de ser bachatero cuidate de los envidioso criticones poco pelo gato seco jente rara k travajan con lo malo att sandy nuñez tu amigo

luis varga es el mejor bachatero dominicano

hola luis vargas kiero desite ketunoeres santo de midevocion pero kiero ymustaria verte en tv con anthony santos que ese si esdemidevocion es mas es elmejor pero tekiero ver junto con el en tv divertido con jochy canal 11 y kiero de sirte eres bueno pero conminegro no puede nadie chao luis kiero hoir ese perdon de bos de losdos tucon el elcontigo chao vivo ensanpedro demacoris minumero de telefono es 246 2007 medisen luz

luis vargas eres mi idolo

luis vargas eres el mejor artista que e conosido me encata tu musica es la mejor e visto todo yus videos i fua aun consierto cuando fuiste a barselona el dia de las madres